Scienza

Tutto l'alcol americano deve essere radioattivo

Tutto l'alcol americano deve essere radioattivo

Hai letto bene, tutto l'alcol che viene prodotto legalmente negli Stati Uniti deve essere radioattivo.

Non sorprende che l'alcol sia soggetto a normative rigorose poiché è uno degli intossicanti più comunemente usati (e apprezzati, si spera responsabilmente) sul pianeta. L'alcol è stato inizialmente consumato come vantaggio evolutivo per gli esseri umani (antenati umani o altre specie) per assorbire più nutrienti in cibi leggermente avariati. La frutta, ovviamente, ha una durata di conservazione: supera quella durata e diventa un po 'piccante da mangiare quando gli zuccheri complessi si rompono nel delizioso frutto dal sapore dolce che molte persone amano. Ma dopo ciò, inizia a fermentare in etanolo, più comunemente noto come alcol.

La storia

Uno studio condotto presso il Fondazione per l'evoluzione molecolare applicata determinato circa 10 milioni di anni fa, gli esseri umani hanno iniziato ad evolversi per consumare quantità moderate di alcol senza ammalarsi grazie a un insieme di proteine ​​come l'enzima alcol deidrogenasi ADH4, un componente critico coinvolto nel metabolismo dell'alcol. Sebbene tutti i primati abbiano ADH4, non tutti possono abbattere l'alcol in modo efficace o sicuro. Mentre la terra si raffreddava, gli antenati dei primati iniziarono a esplorare la vita sulla terra. Questo nuovo stile di vita ha introdotto nuove fonti di cibo, compresi i frutti caduti che potrebbero aver avuto una durata un po 'troppo lunga. Subito dopo la caduta di un frutto, i batteri iniziano a convertire gli zuccheri in alcoli, alcuni dei quali diventeranno etanolo.

"Se tu fossi l'antenato senza questa nuova mutazione in ADH4, l'etanolo si accumulerebbe rapidamente nel tuo sangue e ti ubriacheresti molto più velocemente",

Carrigan dice,

"Saresti un appuntamento economico."

Senza la mutazione, i frutti fermentati sarebbero completamente vietati a causa dei loro effetti inebrianti, nauseabondi e potenzialmente fatali. Tuttavia, coloro che erano in grado di metabolizzare l'alcol avevano un accesso più lungo e più ampio alla frutta poiché si poteva mangiare frutta invecchiata che molti animali non osavano toccare. Tuttavia, tutto quell'alcool seduto per terra è diventato molto più di un semplice inebriante.

I fatti

La Terra è bombardata dai raggi cosmici, principalmente dal nostro sole, ma anche da altri corpi celesti che emettono tutti radiazioni ad alta energia dallo spazio. Il campo geomagnetico della Terra, così come l'atmosfera, devia o assorbe principalmente questa radiazione. Parte di questo scudo protettivo include l'azoto che assorbe alcuni dei raggi cosmici che causano una chimica (e fisica) veramente bizzarra nell'alta atmosfera. Il risultato è un atomo di carbonio-14: una forma di carbonio più pesante e leggermente radioattiva con un'emivita di alcune migliaia di anni prima che decada di nuovo in azoto. Questo processo si svolge costantemente, con il risultato che circa una parte per trilione diventa questo isotopo radioattivo.

Il ciclo radioattivo (e l'alcol)

Naturalmente, ogni essere vivente richiede carbonio dall'ambiente. Le piante assorbono il carbonio attraverso le foglie e assorbono intrinsecamente anche un po 'di carbonio radioattivo, che viene poi mangiato dagli erbivori e poi, naturalmente, i carnivori mangiano le creature che mangiano le piante. Il punto è che il carbonio è usato da tutti gli organismi viventi, e una piccola parte è il carbonio 14 radioattivo. Naturalmente, come discusso, l'alcol viene distillato da piante, piante che contengono carbonio radioattivo. Negli Stati Uniti, tutto l'alcol deve essere distillato dalle piante. Naturalmente, tutti quei dinosauri e piante che morirono milioni di anni fa e si trasformarono in petrolio possono anche essere trasformati in alcol perché la sua composizione è identica (solo davvero, molto vecchia). Tuttavia, c'è una leggera differenza dal momento che il petrolio è rimasto fermo per così tanto tempo che la maggior parte, se non tutto, il carbonio-14 radioattivo è decaduto di nuovo in azoto, diventando quindi non radioattivo.

Il punto

Poiché tutto l'alcol negli Stati Uniti deve essere distillato da piante che hanno assorbito il carbonio che includeva il carbonio radioattivo-14, deve essere radioattivo. Qualsiasi alcool non radioattivo significa che è stato prodotto con resti di dinosauri che sono stati riposti abbastanza a lungo da decadere tutta la radioattività. A causa di questo fenomeno, il controllo della radioattività è il modo migliore per capire quando è stato prodotto un alcol utilizzando la datazione al carbonio. Se è prodotto dal petrolio, non sarà radioattivo ed è, quindi, illegale (a meno che, ovviamente, non sia stato distillato milioni di anni fa, ma ciò richiederebbe dei dinosauri veramente intelligenti). COSÌ, tuttilegale l'alcol negli Stati Uniti deve essere radioattivo. Se il tuo non lo è, mi scuso, ma stai bevendo un dinosauro (e no, non otterrai i loro poteri).

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Scritto da Maverick Baker


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