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La difesa diventa rinnovabile: l'adozione di energie rinnovabili da parte dei militari

La difesa diventa rinnovabile: l'adozione di energie rinnovabili da parte dei militari

La USS John C Stennis naviga nel Mar delle Filippine come parte della Great Green Fleet [Fonte immagine: US Navy, Flickr]

Lo Zephyr 8 è uno pseudo satellite ad alta quota (HAPS), o almeno lo sarà quando il primo uscirà dalla struttura spaziale e di difesa dell'Airbus a Farnborough, nel Regno Unito, a metà del 2017. HAPS sarà fondamentalmente un file drone a energia solare, guidato da due eliche montate sull'ala e dotato di una serie di dispositivi di comunicazione. Sarà in grado di volare a 65.000 piedi, consentendogli di stare lontano da sistemi meteorologici avversi con la sua missione principale di fornire sorveglianza aerea su terra e mare per mesi.

L'ordine per l'imbarcazione è stato presentato dal Ministero della Difesa britannico (MoD). Segue un'imbarcazione simile chiamata Zephyr 7 HAPS che aveva un'apertura alare di 22,5 metri e ha volato ininterrottamente per 11 giorni nel 2014, battendo il record di resistenza dei veicoli aerei senza pilota (UAV o "drone"). Ciò è stato realizzato in inverno e con solo brevi periodi di luce diurna per consentire all'imbarcazione di ricaricare le batterie. Lo Zephyr 8 avrà un'apertura alare di 25 metri, sarà più leggero del 30% e sarà in grado di trasportare il 50% in più di batterie. Sarà anche in grado di trasportare un carico utile molto maggiore rispetto al suo predecessore.

Comprensibilmente, il Ministero della Difesa sta mantenendo un discreto silenzio su come verrà utilizzato il velivolo, ma il riesame strategico della difesa e della sicurezza del novembre 2015 ha fornito alcune indicazioni, data la sua richiesta di apparecchiature di comunicazione avanzate per le forze speciali britanniche, inclusi velivoli avanzati di sorveglianza ad alta quota. A parte compiti puramente militari, lo Zephyr 8 potrebbe trovarsi impiegato in missioni umanitarie, agricoltura, monitoraggio ambientale e di sicurezza e per fornire copertura Internet in aree con connettività scarsa o nulla.

È un progetto impressionante, ma se pensavi che questo fosse l'unico uso a cui i militari stanno mettendo l'energia rinnovabile, ti sbaglieresti. Sebbene siano stati principalmente gli Stati Uniti ad aver abbracciato le energie rinnovabili finora, il Regno Unito sta seguendo e anche i paesi della NATO stanno iniziando a guardare a questo.

Nel Regno Unito, il Ministero della Difesa sta tentando di rendere le forze armate del paese più `` resistenti al clima '', ma gli Stati Uniti sono molto più avanti in termini di tentativi di liberarsi dai combustibili fossili, avendo reso assolutamente chiara la loro preoccupazione per il cambiamento climatico e le questioni di sicurezza dovrà affrontare in un mondo in via di riscaldamento, così come la propria capacità di operare.

"Il cambiamento climatico in effetti è una questione di sicurezza nazionale", ha detto il colonnello Dan Nolan, dell'esercito americano (in pensione) nel documentario del 2011 Carbon Nation. “Questo non è più compito degli abbracciatori di alberi che indossano Birkenstock. Non che ci sia qualcosa di sbagliato in questo. "

Impianto fotovoltaico solare del Corpo degli ingegneri dell'esercito degli Stati Uniti presso il Battle Command Training Center a Fort Bragg, California [Fonte immagine: Corpo degli ingegneri dell'esercito americano, Flickr]

Questa preoccupazione da parte delle forze armate statunitensi ha a sua volta prodotto un effetto "incrociato" in quanto gli appaltatori della difesa britannici stanno ora esaminando la tecnologia rinnovabile, e non solo per quanto riguarda i contratti militari. Rolls Royce si è mossa nel settore nel 2009, acquisendo Tidal Generation Ltd prima di venderla ad Alstom all'inizio del 2013. Altrove, aziende private nel Regno Unito, come Carillion, stanno iniziando a fare offerte per contratti in alloggi militari. L'iniziativa Carillion era una partnership pubblico-privato da 1,2 miliardi di sterline per alloggi militari, ma altre società come Landmarc Support Services sono andate in altre aree di supporto militare, con Landmarc che installa una turbina eolica in un poligono di tiro nella Warcop Training Area della Cumbria.

Negli ultimi anni, l'esercito britannico ha condotto un'esercitazione chiamata FOBEX, con l'obiettivo di valutare come l'energia rinnovabile e la rete intelligente potrebbero aiutare le basi operative (FOB) a diventare autosufficienti. Power FOB ha esaminato l'efficienza del carburante e l'energia rinnovabile con prove condotte in Kenya e Cipro.

Lockheed Martin si è unito al gruppo cinese Reignwood per sviluppare un impianto pilota da 10 MW che utilizzerà la conversione dell'energia termica oceanica (OTEC) per la generazione di elettricità. Ciò comporta lo sfruttamento del differenziale di temperatura tra le acque oceaniche più fredde e le acque più calde e poco profonde per far funzionare un motore termico che a sua volta genera elettricità. Lockheed ritiene che la tecnologia sia particolarmente adatta alle comunità insulari e costiere dove potrebbe essere disponibile tutto il giorno tutti i giorni, essendo così in grado di fornire energia di carico di base che altre fonti rinnovabili, a parte forse il biogas, non sono in grado di fornire. L'impianto sarà il più grande del suo genere una volta completato. Nel 2012, Lockheed si è anche assicurata un contratto da 3 milioni di dollari con l'Ufficio statunitense della ricerca navale per progettare e sviluppare gruppi elettrogeni a celle a combustibile a ossido solido da utilizzare sul campo di battaglia. Questi sarebbero integrati con pannelli solari per ridurre il consumo di carburante per la generazione tattica di elettricità di almeno il 50%.

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Pike Research, parte di Navigant Energy, stima che la capacità totale di energia rinnovabile del Dipartimento della Difesa (DOD) degli Stati Uniti quadruplicherà da 80 MW nel 2013 a oltre 3200 MW entro il 2025. Questi sforzi varranno quasi 1,8 miliardi di dollari secondo l'analista di ricerca Dexter Gauntlett , rendendo le forze di difesa statunitensi uno dei motori più importanti della tecnologia delle energie rinnovabili nel paese. Nel 2009, il presidente Obama ha firmato un ordine esecutivo che richiede una riduzione del 30% del consumo energetico da parte delle agenzie federali. Questa è stata seguita da una politica energetica dell'esercito americano nel 2010 chiamata Net Zero che richiedeva l'uso di energia generata in loco, compreso lo spiegamento della tecnologia solare nelle basi avanzate in Afghanistan. Un altro programma della Defense Advanced Projects Agency (DARPA) sta investendo nell'uso di combustibili rinnovabili negli aerei a reazione. Queste iniziative, pur tenendo conto del cambiamento climatico, sono per lo più guidate dalla preoccupazione per la sicurezza energetica e il risparmio di carburante. Net Zero è solo un'iniziativa dell'esercito americano, ma gli altri dipartimenti hanno programmi e obiettivi altrettanto sostanziali.

Diane Ley, direttore esecutivo dello Stato delle Hawaii, Diane Ley, del Dipartimento dell'Agricoltura (USDA) dell'Agenzia per i servizi agricoli (FSA) si prepara a lasciare la base aerea di Hickam per l'esercitazione RIMPAC della Great Green Fleet nel 2012 [Fonte immagine: Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti, Flickr]

Ad esempio, la Great Green Fleet, un'iniziativa della US Navy, abbraccia l'obiettivo della Marina di almeno il 50% del carburante utilizzato dalla Marina e dai Marines da fonti di combustibile non fossile entro il 2025. La flotta stessa si è imbarcata per la prima volta nel 2012 durante l'esercitazione RIMPAC . Comprendeva il vettore USS Admiral Nimitz che è alimentato dal nucleare, sebbene tutti i suoi aerei d'attacco ora utilizzino una miscela 50:50 di petrolio e biocarburante prodotto da olio da cucina e alghe. Le navi di scorta della flotta utilizzano una miscela di carburante simile. La flotta si è schierata completamente nel gennaio di quest'anno con tecnologia avanzata nel carburante, nelle attrezzature e nella navigazione, comprese le misure di conservazione dell'energia (ECM) come il cruscotto energetico di bordo, i flap di poppa, una pratica di rifornimento in volo chiamata missione a ciclo breve e recupero dei serbatoi (SMART ), Illuminazione a stato solido che utilizza diodi emettitori di luce (LED) e un sistema di controllo della gestione termica (TMCS).

Questa è solo una piccola parte di ciò che le forze armate statunitensi stanno attualmente facendo, con altre iniziative che utilizzano l'intera gamma di tecnologie di energia rinnovabile, dall'eolico al solare alla biomassa. Altri paesi che iniziano a guardare alla diffusione delle energie rinnovabili includono Cipro e la Germania in Europa (insieme al Regno Unito). Oltre a questo, l'adozione di energie rinnovabili da parte dei militari in altre parti del mondo è ancora agli inizi, anche se puoi star certo che non sarà così ancora per molto.


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